Fernand Martin sold by Bertoia Auctions U.S.A.

In the weekend of November 9th at Bertoia auctions 17 pieces of Fernand Martin and successors toys went under the hammer.
In this year many toys from Fernand Martin were auctioned, both in America and in Europe, with prices sometimes running high. Possibly as a reaction to this, the revenues of this last auction were somewhat lower and perhaps more realistic. Although you would not say that of the roller skater!
I have selected a number of pieces of toys for this blog. If you want to see the full revenue, please check the website of this auction house.

   Le Petit Patineur (229) made by Flersheim (1912).
13,200.00 USD  
The Policeman (180) from 1901. 3,600.00 USD
Le Charbonnier (188) from 1901. 4,800.00 USD
La Conquete du Pole Nord (217) from 1909. 1,200.00 USD

To be continued in 2019 ….!



Missing Martin found at French auction Osenat Fontainebleau!

On 14 October 2018, the Louis-Roland Neil collection was auctioned at the French auction house Osenat Fontainebleau. Thanks to a tip from an attentive collector, I studied the catalog more closely. And indeed it was offered under lot 377: ” Fernand MARTIN “La SENTINELLE ANGLAISE de la GARDE ROYALE ”.

Who is in possession of our book ‘Fernand Martin Toymaker in Paris 1878-1912’: see on page 121 that this soldier is described there and is depicted with a drawing but that a photo is missing. From now on, however, everyone can add the photo themselves!

In the auction the soldier is lying on a sort of stretcher. I have edited this photo for my own use but on the website of the above mentioned auctioneer you can also look up the other photo. The she soldier was sold for € 3850,00 including the auction fee.

In this collection 17 other Martins were also auctioned but they are negligible compared to the Royal Guard above!

Regarding the objects described in this article, I do not make a statement about condition or value. I advise interested collectors always do to research yourself, to view the object or to contact the seller / auction house.

The Frank Mohr Mechanical Toy Collection (part I)


September 2018: The Frank Mohr Mechanical Toy Collection (part I)

Full of expectation, collectors of the Toys of Fernand Martin looked forward to yesterday, Saturday 22 September.
At the auction house Bertoia Auctions the first half of  the collection ofFrank Mohr, a collector of antique mechanical toys, was auctioned. His collection also contained many rare items from Fernand Martin.
Below an overview of sales prices achieved in USD, without the 25% auction costs. I have kept the order of the auction in this list and mainly looked at toys that are less often or rarely offered.

Name of toy Number(of Martin) price in US $
L’Ours Blanc 216 11000,00
La Boule Mystérieuse 204     600,00
L’Hercule Populaire (boxed) 200   9500,00
La Course en Sac 205   3750,00
Le Petit Cuisinier 198   1500,00
Le Petit Diabolo (boxed) 208   4250,00
L’Homme Sandwich 186 12000,00
L’Entravée 220   4000,00
La Chasse au Rat 221   1600,00
Le Traineau Russe (boxed)   40   7500,00
Les Boxeurs   35   3500,00
L’Assiette au Beurre et le Pantin 152   6000,00
Le Gymnaste 201 13000,00
La Blanchisseuse 171   1300,00
L’Autruche   24   1400,00
La Sentinelle Française 183   3000,00
Les Forgerons Infatigables     7   4500,00
Le Faucheur (boxed) 170   4750,00
Le Garcon de Café 181   6500,00
L’Eminent Avocat 201   1300,00
Le Treuil (no.1) 149   2500,00
Les Joyeux Danseurs (boxed)   23 12000,00
L’Homme de Corvée 173   4250,00
Le Gendarme 191   8000,00
Le Jeu de Massacre   16   5500,00
Dame de la Croix Rouge 237   2250,00
Le Pecheur a la Ligne   37   3750,00
Le Charcutier 187   8500,00
Chauds les Marrons 227   2250,00
Le Menuisier 212   4250,00
Le Cab Volant (boxed)   25   1300,00
La Sentinelle Italienne 183   2750,00
Le Gentleman Khaki 175   4250,00
Les Courageux Scieurs de Long   18   4000,00
The Policeman 180   3250,00
La Voiture a Bitume 194   7500,00
L’Aeroplane 215   5500,00
Le Petit Pianiste (boxed) 189   3250,00
La Pompe 159   1800,00
La Perruche   36   3250,00
Le Gendarme

For more information I refer to the website of Bertoia Auctions: http://www.bertoiaauctions.com/
Thanks to Michael Bertoia and Cor van Schaik for sharing their information.

To be continued ….. in 2019!




Again a Martin Surprise!

A week ago, an American collector from Martin Toys sent me a picture of a toy.
It is a figure of a man with a metal ball in both hands. His looks show the pointed nose and the luxuriant head of hair! The waistcoat and tie are similar to the barber made by Fernand Martin.

The collector asked if I had seen this before. He referred to page 176 of my Martin book. On this page you can see a picture of ‘The Martin Exhibit’ which took place at the St. Louis World’s Fair in 1904.
After some searching we found the Martin toy in the bottom right corner of the photo (see the white arrow). I have not seen this toy ‘in real life’ before, so I do not know whether it might represent a juggler or a ‘jeu de boules’ player?

After ‘Le Joyeux Contrabassiste’ this is the second toy that was made for this exhibition in St. Louis and is not known from the existing production lists of Fernand Martin. The key is in line with the above date.

If you look at the photo of St. Louis, it is not inconceivable that an ‘unknown’ piece of toys from Martin will pop up in the future.
So … to be continued? That is also up to you so please keep met informed!

And … do not forget to watch the auction of Frank Mohr’s Martin collection in September at Bertoia!

Results Bertoia Auction april 27th 2018

Pousse-Pousse Annamite                         $  2500,00
Le Chérif                                                         $  8000,00
La Pompe                                                        $  2750,00
Le Gai Violoniste                                          $    650,00
Le Petit Décrotteur                                       $  4500,00
La Blanchisseuse                                         $  2000,00
Le Pochard (w. box)                                      $    700,00
L’Homme de Corvee (w. box bottom)      $  4000,00
Bamboula (w. box bottom)                         $  2250,00
Le Vaillant Boer                                            $  6000,00
Le Balayeur                                                    $  1800,00
The Policeman                                              $  7500,00
La Petite Marchande                                   $    800,00
Le Cab                                                              $    475,00
Le Cake-Walk !!!!                                            $  8000,00
Le Bonhomme a l’Echelle (w. box)           $  5500,00
Le Petit Cuisinier                                          $  2500,00
Le Joueur de Boules                                     $  1100,00
L’Hercule Populaire                                      $  4000,00
L’Éminent Avocat                                         $  1200,00
La Boule Mystérieuse (w. box)                  $    700,00
Le Petit Diabolo                                             $  2500,00
Le Petit Culbuteur                                         $    350,00
Au Parfait Pêcheur                                       $  5500,00
Le Petit Écureuil Vivant                              $    275,00
Le Menuisier                                                  $  4500,00
La Danse des Singes                                    $  3000,00
L’Ours Blanc (w. box)                                    $  1800,00
L’Ours Blanc (climbing)                               $  6000,00
La Conquete du Pole Nord                          $  3000,00
L’ Autopatte (w. box)                                     $  1100,00
Le Valseurs                                                     $    500,00
L’Entravée                                                       $  5000,00
Le Petit Livreur                                              $    400,00
Le Jeune Ecuyer                                           $  3250,00
L’Intrepide Jockey                                        $  4500,00
Les Cochons du Père François                 $  3250,00
Chauds les Marrons                                     $  3250,00
Soldat Marocain                                            $  4250,00
Je Sonne la Paix                                            $  1300,00
Le Ramier (with box)                                    $    350,00
L’Entraineur Skiff                                          $    750,00
Madelon Casseuse d’Assiettes (w. box)   $  1200,00
La Pompe                                                         $  2750,00
Les Boeufs                                                        $  3750,00
L’Oie                                                                    $  2750,00
Le Faucheur                                                     $  2750,00
Le Petit Décrotteur                                         $  4500,00
Le Joueur d’Orgue                                          $    700,00

A new year: new opportunities for the Martin collector!

Last year it was already announced: in April 2018 the second part of a private collection of Martin toys would be auctioned at Bertoia Auctions.
And indeed … on 27 and 28 April, 53 lots with Martin toys are being auctioned at Bertoia.
That is special in itself but if this is not enough, there are a few very rare pieces!
You can see that on the following pictures.


Not shown but included in the auction are the Jockey and L’Homme Corvee with his beautiful cap!Not shown here but included in the auction are the rare Jockey and L’Homme Corvee with his beautiful cap!

For more information I refer you to the website of Bertoia Auctions: http://www.bertoiaauctions.com/. If you have questions about the condition of one of the objects, you can always ask the auction house for a report.

With thanks to Micheal Bertoia for the photos.

Complete your Martin collection!

A week before the auction at Bertoia (USA), 11 empty boxes of Martin toys are auctioned in France at Ivoire Chartres in an auction with antique toys.

I would like to bring two boxes to your attention because of the rarity.
With a bit of luck you can fill the empty boxes with a toy from your own collection or from the auction of Bertoia.


Anyway, good luck and a lots of fun!

Auction results:
Les Valseurs (no. 219)                     €  560,00 + 24%
Le Diable en Boite                            €  820,00 + 24%
Le Chinois (no. 177)                         € 1750,00 + 24%
Le Courageux Scieurs de long     € 1000,00 + 24%
La Charette Anglaise                      €  710,00  + 24%
L’Ours Martin (no. 193)                    €  330,00 + 24%
Course de Taureau                           €  870,00 + 24%
Le Gai Violoniste (no. 160) +
Le Faucheur ( no. 170)                     €  800,00 + 24%
L’Homme Toupie (no. 252) +
La Madelon (no. 260)                       €  760,00 + 24%
L’entraineur Skiff ( no. 259)           €  700,00 + 24%

With thanks to Cor van Schaijk for sharing his information.



“Le Petit Livreur” van Fernand Martin

“Le Petit Livreur” van Fernand Martin
Na een aankondiging over een speelgoedveiling begin maart 2018 in Nancy (Frankrijk) ben ik nieuwsgierig  naar ”Le Petit Livreur” met de afwijkende hutkoffer op zijn driewieler, die daar geveild wordt. In de beschrijving staat dat zijn linker arm ontbreekt, en niet alleen dat maar ook zijn haar en muts. Toch is dit een rariteit en ondanks zijn gebreken een interessant item voor de verzamelaars van Martin.

Zeldzaam, omdat het onduidelijk is wie van de drie fabrikanten, F. Martin,  G. Flersheim of Victor Bonnet, deze onbekende  Livreur met ‘candy container’ heeft gemaakt! En in welke oplage en is het voor een speciale gelegenheid gemaakt?

In het boek over Martin door F. Marchand  gebruikt de auteur een brochure van Bonnet uit 1951 behorende bij een expositie “Le Salon de L’Enfance” in Parijs  naar aanleiding van het 2000 jarig bestaan van deze stad. Zover ik weet is dit een van de weinige foto’s van de afwijkende versie van “Le Petit Livreur”.

Ik denk dat George Flersheim de maker is van de hierboven afgebeelde “Le Petit Livreur”  vanwege de overeenkomsten tussen de hoofden, haren en mutsen van “Le Petit Patineur” en die van “Le Petit Livreur” met de bon-bon hutkoffer en de Flersheim opwindsleutel.

coll. Cor van Schaijk                                                                                                            

Op 9 maart is ‘Le Petit Livreur’ geveild en het bracht inclusief de veilingkosten € 558,00 op.
Graag zou ik willen horen welk grootwinkelbedrijf de opdracht heeft gegeven tot het maken van deze Livreur. Mocht u als lezer, verzamelaar van Martin-speelgoed meer weten over (de herkomst van) dit stukje speelgoed dan houd ik mij aanbevolen!



I first heard about this brochure three weeks ago (see photo). From further information, the advertising brochure was already auctioned in February 2016 at a small European auction house, and missed by various collectors from, for example, Europe and the USA. The brochure consists, as you can see, of images of the packaging of F. Martin toys and that is interesting for the collector because the packaging contains information such as numbering, and year.

And my personal reason to see this brochure a bit better is the packaging of “Present Arms, God Save the King” from 1901 and, also from 1901, “Le fort De La Halle” (no. 188)! I hereby also make an urgent appeal to the collectors who have a better print of the above photo that I use for this blog!


J’ai entendu parler de cette brochure pour la première fois il y a trois semaines (voir photo). De plus amples informations, la brochure publicitaire a déjà été vendue aux enchères en février 2016 dans une petite maison d’enchères européenne, et a été manquée par divers collectionneurs de l’Europe et des États-Unis, par exemple. La brochure se compose, comme vous pouvez le voir, d’images de l’emballage de jouets F. Martin et qui est intéressante pour le collectionneur car l’emballage contient des informations telles que la numérotation, et l’année.
Et ma raison personnelle de voir cette brochure un peu mieux est l’emballage de “Present Arms, God save the King” de 1901 et, aussi de 1901, “Le fort de la Halle” (n° 188)! Je lance également un appel urgent aux collectionneurs qui ont une meilleure impression de la photo ci-dessus que j’utilise pour cette blog!


Zeldzame Camion van Victor Bonnet

Nadat Victor Bonnet in 1919 het speelgoedbedrijf heeft overgenomen van Flersheim maakt hij onder andere ‘Camion’ (no. 249). Dit is een open vrachtwagentje uit de serie ‘Les Auto-Transports’.
Een mede-verzamelaar attendeerde mij op een afwijkende ‘camion’ op Ebay en op het moment dat ik de foto bekeek werd de veiling direct beëindigd.
Het leuke van deze Camion is niet alleen de mooie conditie maar ook de opdruk op de huif: ‘Goulet-Turpin’. Internet leert ons dat dit de naam is van het echtpaar Goulet-Turpin dat in hun huwelijksjaar 1874 onder deze naam een distributiebedrijf stichtte.
Ik weet dat er in Frankrijk veel verzamelaars van Bonnet-auto’s zijn en hoop dat deze in een van deze collecties terecht is gekomen.